絵画の世界を描く『ブルーピリオド』はなぜ説得力がある? 「才能」というブラックボックスを開く漫画表現

『ブルーピリオド』圧倒的な説得力の理由

 成績優秀で世渡り上手な高校生・矢口八虎。なんでもそつなくこなし、誰とでもうまく接することができるけれど、心から打ち込めるものはない。そんな八虎が、授業で描いた「青い渋谷」の絵を褒められたことをきっかけに、絵を描く喜びに目覚める。そして、日本一受験倍率の高い大学・東京藝術大学を目指す――それが『ブルーピリオド』の物語だ。

 このあらすじを聞いて、意地の悪い人は思うかもしれない。「それってご都合主義な話じゃないの?」と。フィクションの世界のすべては、作者の掌の上だ。生きるも死ぬも作者の匙加減ひとつ。しかもこの作品は、絵を駆使する「漫画」で「絵画」を表現しようとしている。「その方法で本当に上手くなるの?」「この絵で本当に藝大に受かるの?」そんな問いを跳ねのけて読者を呑み込んでいく、『ブルーピリオド』の説得力の理由を解明していきたい。

絵画の「よくわからない謎」を切り開いていく

俺はピカソの絵の良さがわかんないから それが一番すごいとされる美術のことはよくわかんない

 1話冒頭の八虎のモノローグだ。確かに、本格的に学んだことのない人間からすると、美術の良し悪しの基準は謎だ。「名画」と呼ばれる作品のどこがどういいのか、どうしたら「いい作品」が描けるのか、わからなくてとっつきづらい。

 主人公・八虎は絵に関して完全に素人だ。最初は「奥のものを小さく描く」遠近法を知らず、箱を立体的に描く方法を教わって感動するレベル。『ブルーピリオド』は、そんな八虎の目線に立って、「よくわからない謎」を切り開いていく。

 例えば、ピカソのよさがわからないと白状した八虎に、予備校の友人は「自分もピカソの絵はそこまで好きじゃない」とあっけらかんと答える。「好き嫌いがあるのは当たり前」「芸術は正しいかどうかより、自分がどう感じたか」。

 それを聞いた八虎は、芸術を「正しく理解しなければ」と決めつけていたことに気づく。そこから「よくわかんない」で止まっていた思考が動き出し、自分の感性で絵を見るようになる。

 実際の学生の絵を使っているのも、『ブルーピリオド』の大きな特徴だ。キャラクターごと、デッサンや油絵など手法ごとに担当を分けることで、絵の個性や八虎の成長がリアルに伝わるし、言葉だけでは理解しにくいテクニックも、絵と合わせることによって強い説得力を持つ。

絵を描くことって選ばれた人間だけが使える魔法みたいなもんだ”と思っていたけれど、技術や知識を身につけることで、そこにたくさんの理屈が詰まっていることに気づく。

 「わからない」ものが「わかるかもしれない」ものになる。「魔法」が「理屈」に変わる。それは、「才能」というブラックボックスの蓋が少しだけ開く瞬間だ。

「上手さ」と「良さ」は違う

 けれど、美術のことがわかり始めた八虎は、すぐに次の壁にぶち当たる。それは、「『上手さ』とは作品の『良さ』ではない」ということだ。

 予備校で開催されたコンクールで、予想外にいい順位を取った八虎。けれど、自分より圧倒的に上手い高橋世田介は、なぜか自分より下にいる。1位を取った藝大一家のサラブレッド・桑名マキは「1位になった人は受からない」というジンクスで涙を浮かべる。そんな様子を目にして、八虎は途方に暮れる。

上手な人が受からない藝大受験ってなんだ?

『ブルーピリオド』3巻。カバーに描かれているのが、天才と目される高橋世田介。

 ここで生きてくるのが、八虎の「要領のいい奴」というキャラクター。明確なゴールがあれば、八虎は効率のいいルートを見つけて進むことができる。勉強や人当たりの良さなど、わかりやすい基準が生きる場所で、世渡り上手にやってきた。それが、正解のない芸術の世界に放り込まれて、初めて立ちすくむことになる。八虎の「世渡り上手」は、ゴールのないこの世界では逆に枷になるのだ。

 『ブルーピリオド』の作者・山口つばさは、自身も東京藝大の出身者だ。「マンガ大賞2020」大賞を受賞した際のインタビューで、山口は「絵は才能ありきと思われることが多いが、理詰めで戦略を立てる人もいる。その部分を押したかった」と語っている。(参照:コミックナタリー/マンガ大賞の授賞式にカエルの被り物で山口つばさ登場「まさか自分が登壇できるとは」

 世田介から“美術じゃなくてもよかったクセに”と投げつけられて、八虎が泣くシーンがある。八虎は秀才だが、天才ではない。自分でもそれがわかっている。だからこそ、世田介の言葉が刺さったし、泣くほど悔しかった。

俺の絵で全員殺す そのためならなんでもする

 涙を浮かべ、マグマのような感情をほとばしらせながら、八虎はキャンバスに向かう。その表情も、感情も、言葉も、きっと自ら体感した者からしか出てこない。この見開きは圧巻だ。



インタビュー

もっとみる

Pick Up!

「漫画」の最新記事

もっとみる

blueprint book store

もっとみる