『ハイキュー!!』田中龍之介の言葉はチームを、人を、上昇させる 次期エースの活躍に迫る

『ハイキュー!!』田中龍之介の言葉はチームを、人を、上昇させる 次期エースの活躍に迫る

 バレーボールに青春をかける高校生たちを描く『ハイキュー!!』。今回ピックアップするのは烏野高校のムードメーカーであり、次期エースでもある田中龍之介だ。

 ポジションはウィングスパイカー。坊主頭で見た目は怖いが、義理堅く人情に厚い。そしてポジティブ。チームのテンションが下がり気味なときにも周りを鼓舞しムードを盛り上げる。烏野高校の「切り込み隊長」でもある田中龍之介の魅力に迫る。

何事にも真っ直ぐ だからこそ人の心を動かす

 田中が烏野に進学したのは「俺の中では強豪」で、「俺のアタマでも入れる高校」だったから。同期にはリベロとして存在感を放つ西谷、1つ上には〈大会で見たすげぇスパイカー〉の東峰もいた。が、現実には烏野は活躍できておらず、練習試合の対戦相手からも下に見られる、練習でも体育館も使わせてもらえないという状況だった。

 なんか緩い。ナメられたままでいいのか。そう澤村たちに訴える。そんな田中に澤村が言ったのはシンプルな言葉だった。

「勝てばいいよ。簡単ではないけど単純だ」

 朗らかに言いつつも、澤村たちの目は笑っていない。そこで田中は確信する。

「この人ら強ぇやつ…!!」

 それから金髪だった髪を坊主にし、気合いを入れ直す。日向たちが入学してくるまでバレー部にはいろいろあった。東峰が部活に来なかったこともそうだし、西谷も部活禁止。ほかの同期3人も練習の辛さから逃げ出したことがあった。

 でも、田中は逃げない。どんな状況でも部に居続けたのは田中だけだった。そんな田中を同期の縁下はこう評している。

「シンプルとか一途とか多分すっげー難しいじゃん」

 おまけに、田中は人の感情に敏感だ。だからこそ、咄嗟にチームを鼓舞するような言葉が言えるのだろう。「シンプル」だから人の心に響きやすいし、「一途」だから言葉に説得力がある。

 次期部長についての話題が出た際、2年生全員一致で推された縁下。しかし、縁下は自分は逃げ出したことがあるし、澤村のあとは務まらないと後ろ向きだ。そんなとき、田中は「だからかもな」と言い、こう続ける。

「運動部だからって猪突猛進タイプばっかじゃねえだろ」
「お前はたぶんどっちも分かる奴だ!」

 春高準々決勝で日向が熱で途中離脱したときにも、田中は真っ先にポジティブな言葉をかけた。そう、実はチームメイトのことも冷静によく見ている。

「平凡」と自覚するすべての者たちに響く言葉

 冷静に周りを見ているだけではなく、自分のことも冷静に分析している。春高2回戦となる稲荷崎戦。宮侑にサーブで狙われ、スパイクはことごとくブロックされる。稲荷崎高校はまず田中をつぶしにかかったのだ。

 決まらないスパイク、呼んでも来ないトス。心身共にダメージが溜まっていく。そんな中、田中は自分自身のことを振り返る。

「俺は普通の人間だと思う」

 身体能力も一番ではないし、身長も180cmに届かない。現時点でバレー部で一番である部分はない。でも、田中はそれを諦めの理由にも言い訳にもしない。それだけでもすごい。多くの人間は劣っていることを理由にして諦めるし、逃げ出す。しかし、田中は「普通」である自分さえも真っ向から受け止める。

「平凡な俺よ 下を向いている暇はあるのか」

 平凡だという自覚があれば、下を向いてしまう。自分はがんばってもダメなのだと足を止めてしまう。田中は足を止めない。平凡だからこそ、進み続けなければならない。がんばり続けなければならない。シンプルなことだけれど、それができる人間は少ない。田中は自分のメンタルで、平凡である自分を覆したのだ。

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