E-girls、未来への想いを乗せたラストライブ 『LIVE×ONLINE BEYOND THE BORDER』に刻んだ“11人で共に過ごした時間”

E-girls、未来への想いを乗せたラストライブ 『LIVE×ONLINE BEYOND THE BORDER』に刻んだ“11人で共に過ごした時間”

「一生、みんなE-girlsだから!」

 12月28日、E-girlsがラストライブ『LIVE×ONLINE BEYOND THE BORDER E-girls LAST LIVE』を開催し、メンバー、スタッフ、そしてファンと宝物のような時間を過ごした。

 2011年4月にスタートしたE-girlsの歩み。Dream、Happiness、Flowerの3グループが中心となって構成され、2011年12月28日に『Celebration!』でデビューした。個性豊かでファッショナブルなビジュアルと、LDHファミリーならではのキレキレなパフォーマンス、そして確かな歌唱力と、女の子の憧れを全て詰め込んだダンスガールズグループとして成長。全国各地のライブ会場で、そしてテレビ番組でパフォーマンスを披露してきた。

  それまでプロジェクトとして活動していたが、2017年にはひとつのグループへと進化し、佐藤晴美がリーダーとなって、SAYAKA、楓、藤井夏恋、YURINO、須田アンナ、鷲尾伶菜、坂東希、石井杏奈、山口乃々華、武部柚那の11人体制に。冠番組『全力部活! E高』(ABEMA)では過酷な富士登山や大縄跳びなど体当たりな企画にも挑み、全力で結束を強めていく姿も見せてくれた。

 そんな彼女たちが決めた、2020年内でのE-girls解散。デビュー日である12月28日にラストライブを行い、それぞれが新しい夢に向かって進むことにしたのだ。それはまさに「Tomorrow will be a good day」の歌詞にある〈大好きなまま バイバイ〉な決断。11人でのライブパフォーマンスは、これが見納め。そして、YURINOと須田アンナはLDHを卒業することを発表。2人が武部と共に結成したスダンナユズユリーの活動も終了し、Happinessも7人体制ではこの日がラストライブとなった。

 元気いっぱいなガールズだった彼女たちは、いま大人の女性となって新たな道を歩む。そのためのラストライブであることが、シックな黒をベースとした衣装&ハイヒールで水辺を歩くオープニングから伝わってくる。水面にこれまでの思い出たちが映し出される中、まっすぐに見据えた眼差し、凛とした彼女たちの表情に一切の迷いはない。

 ただ、これが11人で創り上げる最後のステージだという実感が湧いてくるにつれて、こみ上げてくるものを抑えることができない。それは、心がかじかむような寂しさではなく、温かくて大きな愛情。「北風と太陽」から始まる全29曲(総数48曲)のセットリストには、そんな11人が今感じている想いが投影されているようだった。

 前半は、E-girlsを代表する「Follow Me」「ごめんなさいのKissing You」などのヒットソングメドレーでギュッと濃縮して披露される。藤井、鷲尾、武部が「一緒に!」「もっともっと盛り上がっていきましょう」と声をかけながら、一列になったり三角形になったり、人数を活かしたフォーメーションチェンジが美しく、振り一つひとつに自分たちが培ってきた力を全て出し切ろうという気迫がみなぎる。

 楓を先頭にまるでランウェイのように練り歩き、別のステージに移動してみせるなど、空間を広く使用しているのも印象的だった。ピンクの特攻服をまとった「STRAWBERRY サディスティック」のハードな雰囲気から、サンタのポンチョ姿で階段に座ってキャッキャッする「Merry × Merry Xmas」、マイクスタンドを前に3ボーカルがセクシーな美声で魅せる「Dance Dance Dance」など、曲ごとにガラリと異なる演出が楽しい。

 さらに、8人のパフォーマーたちのショーケースになると、須田が全力疾走でステージ間を移動。野性味溢れるワイルドなダンスを見せつけると、その熱量を受け取ったYURINOが柔軟かつ俊敏なソロダンスで魅了。石井&山口の息の合ったペアダンス、SAYAKAの妖艶なパフォーマンスに思わず息を飲む。

 さらに手足の長さを活かして、ダイナミックに踊るのは楓だ。石井&山口との3人でのダンスも、これからは見られないと思うと、目に焼き付けておきたい風景だった。そして歌うように踊る坂東のダンス、そしてリーダーの貫禄を感じさせる佐藤のステージングは圧巻。実力も、勢いも、まさに集大成といったステージに、これがラストだなんてやっぱり信じたくない。

 「3人でステージに立つのは今日で最後ですが、私たちの世界観を最後まで楽しんで」と、中盤は須田×武部×YURINOによるスダンナユズユリーのコーナーへ。3人らしいカラフルな衣裳で「こんにちWhat’s Up!」を熱唱。オンラインライブならではの映像演出で、ステージがステッカーだらけのストリートなムードになるのも楽しい。

 この日発売され、「私たちらしい最後のアルバムになった」というスダンナユズユリーのコンプリートアルバム。そこに収録されている新曲「THANK YOU」も、最初で最後のライブパフォーマンスとなった。彼女たちの率直な想いを綴ったという歌詞には〈強くならなきゃ〉〈また会えるから〉というフレーズも。歌いながら、思わず涙が溢れてハグをする3人。大好きだから、楽しかったから、一緒に活動した時間を糧にきる。この決断が最善だったと思えるように、力強く歩んでいこうと互いに勇気づけるような一幕だった。

 続いて、7人でのパフォーマンスはラストとなるHappinessのステージへ。2016年のツアーロゴ『GIRLZ N’ EFFECT』のネオンが輝くと「Holiday」「Show Me Your Heart」「Love Wonderland」と、“これぞHappiness”と言いたくなる、クールで洗練されたパフォーマンスを次々に披露していく。

 「Happinessとしてたくさんの夢を叶えられましたし、大好きなメンバーとも出会えました」(YURINO)、「Happinessがいなかったら、LDHを知ることもなかったと思うし、アーティストになりたいっていう夢を見つけることもできなかったくらい大切なグループ」(須田)と、いかに彼女たちにとってHappinessが特別な存在だったかを2人が語る。

 川本璃も伝う涙を拭いながら「2人がそれぞれの夢に向かっていくと共に、新生Happinessとして描いている夢をたくさん叶えていけるように頑張りたいと思います。これからも応援よろしくお願いします」と寂しさを堪えながらも、明るい未来を信じる心強い言葉をファンに投げかけた。そして、くっついたり、ほほえみ合ったりと、Happinessの仲の良さがあってこそのパフォーマンスで「Ordinary Girls」「Sexy Young Beautiful」を歌いきった。

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