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宇多田ヒカル「Too Proud」新リミックスでグローバルなコラボ 参加アジアンラッパー3名の実力

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  宇多田ヒカルが11月6日に「Too Proud featuring XZT, Suboi, EK (L1 Remix)」をサプライズリリースした。

「Too Proud featuring XZT, Suboi, EK (L1 Remix)」

 このトラックは今年6月に発売された7枚目のオリジナルアルバム『初恋』に収録された「Too Proud featuring Jevon」のリミックスで、『Hikaru Utada Laughter in the Dark Tour 2018』のスタートを記念してリリースされたものである。オリジナルバージョンにはUKの新鋭ラッパー・Jevonをフィーチャリングしたが、今回のリミックスには韓国からEK、ベトナムからSuboi、中国からXZTとアジア各国から3名のラッパーが参加している。タイトル表記にある「L1 Remix」とはLanguage1 Remixという意味で、宇多田ヒカルおよび参加ラッパーの全員がそれぞれの母国語(Language1)で歌っていることから名付けられたという。宇多田ヒカルが選んだのは、いったいどんなラッパーなのか? 本記事ではこの3名のアジアンラッパーに迫っていきたい。

宇多田ヒカル 『Too Proud featuring XZT, Suboi, EK (L1 Remix)』(Short Version)

 まずは中国から参加したXZT。彼は最近中国で注目を集めている3人組ヒップホップグループ・Straight Fire Gang(以下SFG)のメンバーだ。アメリカの大学に在学中、同じく中国人留学生だったZigga、Feezyと出会ってSFGを結成した。彼らは当時「自分たちのリアルな生活を語ろう」というモットーを掲げて大学生活をテーマにした楽曲を作り、留学先だったLAとシカゴの留学生コミュニティをベースに活動していた。卒業後に帰国したXZTは、中国最大のメッセージアプリである「WeChat」の制作担当者として会社員生活をしながら音楽活動を続けた。しかしライブで熱狂するオーディエンスの声援に感動した彼は、本格的にSFGのアルバム制作に取り組むことに。

 そして今年ついにリリースされた彼らの1stアルバム『These Kids Climbing Wall』は大好評を受け、2度にわたって開催された全国ツアーでは合計18都市のすべてがソールドアウト。早くも今月にはEP『Lightning!!!』までリリースしている。彼らは最近のヒップホップに対し、多くのラッパーがリスナーとは隔たりのある話題をラップするため一般のリスナーには響かないと指摘。一方で彼らは障壁の前でもがく一般的な若者の視点でリリックを書き、それが共感を呼んでいる。例えば「First Rick」ではトレンドにこだわりすぎた奇抜なファッションを批判し、「Wall Facer」と「Wall Breaker」ではタイトルからも分かるように障壁に向き合った若者の苦悩を代弁している。本場アメリカから持ち帰った洗練されたサウンドもそうだが、若者の共感を呼ぶリリックこそ彼らが現在ブレイクしている理由と言えるだろう。

Straight Fire Gang ‘First Rick’ Official Music Video

 ベトナムから参加したSuboiは“ベトナム・ヒップホップ界の女王”と呼ばれる存在だ。ホーチミンで育った彼女は、14歳の時にアメリカのヒップホップに影響を受けてラップを始めた。音楽を通して自然と覚えたという英語力を生かし、ベトナム語と英語の両方でラップをする。2009年にベトナムのポップスターであるホー・ゴック・ハーのシングルに客演したことをきっかけにブレイクした彼女は、2010年にソロデビューを果たし、2014年には自主レーベル<Suboi Entertainment>を設立。以降、インディペンデントアーティストとして活発に活動している。2015年にはアメリカの巨大フェス『SXSW』にベトナム人として初めて出演し、グローバルにスポットライトを浴びるようになった。

 さらに翌年、オバマ元米大統領がホーチミンで開催した若者とのQ&Aセッションに参加した彼女は、流暢な英語で言葉を交わしただけでなくベトナム語のラップまで披露し、世界中の音楽ファンの間で話題の的に。その後もアジアンカルチャーを扱うメディア「88rising」で紹介されるなど、国内外問わず注目度は上がり続けている。経験豊富なキャリアに加え、幅広いスタイルの音楽を取り入れる柔軟な感性を持っており、実に多様なスタイルのトラックをやりこなすところが彼女の最大の魅力だ。例えば去年リリースした「Người Ta Hiểu」ではメロウなジャズトラックで生き方について語り、最近リリースした「N-SAO?」では攻撃的なフロウで裏表のある人々を批判するなど、曲ごとに様々な顔を見せている。

Suboi – N-SAO? (Official Music Video)

      

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