BTS、“フィーチャーされる側”としての人気も? スティーヴ・アオキとの3度目のコラボから考察

 EDM界きっての人気DJ、スティーヴ・アオキが11月9日に5枚目のオリジナルアルバム『Neon Future Ⅲ』をリリースする。同作から先行シングルとして発表された「Waste It on Me」ではBTS(防弾少年団)をフィーチャー。BTSとしても全編英語で歌唱する楽曲はこれが初めてとあって各方面から話題を呼んでいる。

Steve Aoki – Waste It On Me feat. BTS (Lyric Video) [Ultra Music]

 すでにBTSとアオキは「MIC Drop」のリミックスや「The Truth Untold」などでコラボレーションを重ねてきたこともあって、盤石の座組だ。肝心のサウンドは、ゆったりとしたテンポでチルな雰囲気を漂わせた王道のEDMポップス。とにかくアグレッシブだった「MIC drop」のリミックスと、意表を突くバラードだった「The Truth Untold」の間をいく、両者の多くのファンが求めるサウンドなのではないだろうか。

スティーヴ・アオキ『ネオン・フューチャー Part.3』

 さて、“ケーキ投げ”でもお馴染みのDJパフォーマンスはもちろん、プロデューサーとしても数々のヒット曲を持つスティーヴ・アオキのこれまでの作品を眺めてみるとわかるのは、とにかくコラボレーションとフィーチャリングが多いということ。EDMのDJやプロデューサーに限らず、リル・ウージー・ヴァートやMigos、リル・ヨッティといった人気ラッパーから、Weezerのリヴァース・クオモやLinkin Park、Fall Out Boyのようなロックバンドに至るまで多様なミュージシャンと共に楽曲を制作してきた。その並びにBTSが加わるということは、ポップミュージックの世界でいかにいまBTSがホットかの証明でもある。

Steve Aoki feat Rivers Cuomo – Earthquakey People (Official Video)

 自らヒップホップグループを名乗ることもあってヒップホップの文脈から語られることの多いBTSだが、楽曲ではフューチャーベースやトロピカルハウスなど、EDM的なサウンドや構造を取り入れながら多彩なジャンルにチャレンジしてきた。変わったところではニッキー・ミナージュをフィーチャーしたリミックスも話題を呼んだ「IDOL」がある。同楽曲には、ゴム(Gqom)と呼ばれる南アフリカのダンスミュージックを取り入れていた。

BTS (방탄소년단) ‘IDOL’ Official MV

 EDMを基調としたキャッチーなサウンドに洗練されたボーカルとダンスを組み合わせたパフォーマンスが彼らをスターダムに導いた一因であることは間違いない。スティーヴ・アオキとの度重なるコラボレーションも、そうした彼らの資質との相性の良さによるところも大きいはずだ。

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