EXILE ATSUSHI、シンガーとしての新たなスタート地点に 普遍的な“歌”の強さが響く、活動と交流の集大成

 11月4日、EXILE ATSUSHIの自身4枚目となるオリジナルアルバム『40 ~forty~』が発売された。

 そして今作のリリースに先立って11月2日、EXILE ATSUSHIはEXILEとしての活動を卒業。今後はソロ活動に専念することが発表された。つまり『40 ~forty~』とはタイトル通りの「40歳」、そして「ソロアーティスト・EXILE ATSUSHIの新たなスタート」という、重大な節目の作品となっている。

EXILE ATSUSHI『40 ~forty~』

 前作『Love Ballade』から約6年ぶりとなる今作には、その間に発表された「Just The Way You Are」、「Beautiful Gorgeous Love」、「No more」(EXILE ATSUSHI + AI)、「⼈間の証明」(EXILE ATSUSHI & Char)、今年7月から配信されていた「オーサカトーキョー」(EXILE ATSUSHI × 倖田來未)、そして新曲である「輪廻」などが収録されている。

 また、2018年に「Just The Way You Are」のカップリングとして発表されていた「I think of you」「More…」「Do You Remember」の3曲を、日本語詞バージョンで再レコーディングして収録。この3曲については、それぞれリリックビデオも公開されている。

 アルバムは4つ打ちを基調としたポップチューン「BOUNCE ON IT!! -Album ver.-」で軽快に始まり、2018年にリリースされ話題を呼んだカバー曲「Just The Way You Are」の素朴で優しい歌声へと繋がる。そしてAIとのコラボ曲「No more」「Be Brave」や、スウィングジャズを取り入れた妖艶で華やかな一曲「Beautiful Gorgeous Love」など、様々なジャンル・コラボレーションを通して“歌”を追求してきた道のりを辿るような構成になっている。

EXILE ATSUSHI / BOUNCE ON IT!!(LIVE from EXILE ATSUSHI SPECIAL NIGHT)
EXILE ATSUSHI / Just The Way You Are (Music Video)
EXILE ATSUSHI / Beautiful Gorgeous Love (Music Video)

 特にAIと倖田來未という、個性の強いボーカリスト達とのコラボレーション楽曲が興味深い。それぞれ、個性と個性でぶつかり合うような力強い掛け合い……というよりは、ATSUSHIの柔らかく高らかな歌声が相手の力強さを引き立てるように優しく響くことで、それぞれの魅力が浮き立ってくるような印象がある。EXILEとしての活動と、これまでの様々なアーティストとの交流の中で培われた感性が、こういったところにも表れているのかもしれない。

EXILE ATSUSHI + AI / No more
EXILE ATSUSHI × 倖田來未 / オーサカトーキョー(from EXILE ATSUSHI Album「40 ~forty」)

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