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シェネルの歌は人を幸せにする? “ラブソング・プリンセス”が支持を広げる理由

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 実力派R&Bシンガーとして幅広い支持を集めるシェネルが、自身5枚目となるオリジナルアルバムをリリースする。タイトルはズバリ『シェネル・ワールド』。ドラマ『ディア・シスター』の主題歌として話題になり、60万ダウンロードを突破した「Happiness」のほか、Crystal Kayや青山テルマをゲストに迎えた「All My Ladies」といったバラエティ豊かな楽曲が全13曲収録されている。

 シェネルというアーティストについて語る際、外せないのがラブソング。それは彼女の歌う楽曲のほとんどがラブソングで占められていることももちろん、その曲たちに多くの女性が共感し、涙し、また励まされているという事実があるから。「ベイビー・アイラブユー」の英語ヴァージョンや「ビリーヴ」は、今や結婚式の定番ソングとなっているし、カラオケの勝負曲にしているとの声も多い。そういった背景から、しばしば彼女は“恋する女性に最も支持されている女性アーティスト”や“ラブソング・プリンセス”といった異名で語られる。

 ではなぜ、彼女の歌うラブソングがこれほどまでに支持されるのか。

 シェネルのデビューは2007年。シングル『ラブ・ウィズ・DJ』でいきなりの世界デビューだった。中国人の父とインド/オランダのハーフの母と、家族構成も実に多国籍。一昨年に結婚後、現在はロサンゼルスと日本を往復しながら活動を続けている。そんな彼女が本格的にJ-POP界に進出したのは、前述の「ベイビー・アイラブユー」に代表されるカバー・アルバム『ラブ・ソングス』をリリースしてから。久保田利伸からホイットニー・ヒューストンまでを歌いこなすその表現力は、音楽業界をはじめ各所で話題となった。

 ハスキーで力強い独特の歌声は、彼女の一番の武器。その声で歌われる古今東西のラブソングの名曲は、原曲とはまた違った輝きを見せ、聴く者を魅了する。しかし、それでもなお彼女の本領が発揮されるのはオリジナル楽曲だとあえて言いたい。

 本コラムを書くにあたり、改めて彼女の楽曲を聞き直していて気付いたことがひとつある。それは、失恋の曲の少なさ。J-POP(特にバラード曲)では、切なさを醸し出そうとするあまり、どうしても歌詞の面で別れや過去の幸せだった日々に焦点をあてがちになる。しかし彼女はそうしない。≪世界中で一番 キミのことが 大切なの 大好きすぎて 上手く言えないけど キミがいる それだけでいい≫(「Happiness」)≪アイシテル、アイシテル、アイシテル Forever アイシテル、アイシテル、君のことを どれだけ時がたっても≫(「アイシテル」)など、とにかく驚くほど失恋や悲恋の曲が少ないのだ。

 そこには彼女の「歌いたいものを歌う」という信念がある。外国人である彼女にとって、日本語はとても厄介な言語だ。それでもなお、楽曲に合わない日本語詞は直感で感じとり、気が済むまで直すのだという。しかし、そうやって生まれた楽曲だからこそ、込められたメッセージは何倍もの力を持つ。身の内から湧き出る愛しい気持ち、または愛するパートナーとの希望あふれる未来。そういったものに目を向けた前向きなパワーは自然に聴き手の心をも多幸感で満たしてくれる。聴き手を幸せにする歌。それこそが、シェネルの歌の最大の魅力だと言えよう。

 新作アルバムの『シェネル・ワールド』というタイトルには「アーティストとして自分が大好きな音楽の世界をみんなと共有したい」という想いが込められているという。自身が今持てるものを全て詰め込み、決意も新たに挑んだ本作。きっとこれまで以上に多くの人の心に触れるものとなるはずだ。

(文=板橋不死子)

■リリース情報
『シェネル・ワールド』
発売:2月11日(水)
・通常盤:UICV-1046 スペシャル・プライス ¥1,980(税抜)
・初回限定盤【2CD】:UICV-9097/7 スペシャル・プライス ¥2,980(税抜)
※シェネルの人気曲ばかりを収録したノンストップ・ミックスCD付
〈収録曲〉
01 Happiness *フジテレビ系ドラマ「ディア・シスター」主題歌
02 Forever Friends
03 君に贈る歌 ~Song For You
04 Eternal Love
05 Life Is Good feat. SWEEP
06 Change Your World
07 Love Is Louder
08 All My Ladies feat. Crystal Kay & Thelma Aoyama
09 Fierce
10 Die For You
11 Can't Be Without You
12 Happiness feat. 松下奈緒 *松下奈緒をピアニストに迎えたスペシャル・ヴァージョン
13 Always Love U *大阪城3Dマッピング スーパーイルミネーションCMソング

初回限定盤のみに付くDISC-2(ノンストップ・ミックスCD)の内容
01 Fall In Love
02 I Will
03 Burning Love
04 Happening Again
05 Story
06 Happiness
07 アイシテル
08 Baby I Love U
09 ずっと
10 Touch (Close To You)
11シャナナ☆
12 Sunshine On U
13 Believe

■「Happiness feat. 松下奈緒」
https://www.youtube.com/watch?v=WhIpT_g64RE

■公式HP http://www.universal-music.co.jp/chenelle

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