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GENERATIONS、THE RAMPAGE、FANTASTICS……Jr.EXILEたちの躍進

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 約3年ぶりとなるドームツアー『STAR OF WISH』を敢行中のEXILEを筆頭に、EXILE TRIBEの動きが活発化している昨今。その中でも2018年下半期に熱い注目を集めているのがGENERATIONS from EXILE TRIBE(以下GENERATIONS/メイン写真)、THE RAMPAGE from EXILE TRIBE(以下THE RAMPAGE)ら“Jr.EXILE”の存在だ。

 Jr.EXILEとはEXILEに憧れ、そのDNAを受け継ぐ新世代のグループの総称。EXILE TRIBEの中ではEXILE THE SECONDや三代目 J Soul Brothers from EXILE TRIBE(以下三代目JSB)の次の世代に当たるが、大きな特徴としてはLDHを運営母体とするエンタテイナー育成スクール・EXPG STUDIO出身者が多いことが挙げられる。幼少時から歌やダンスのレッスンを重ね、全国から集められた生え抜きのスクール出身者を中心に構成された彼らは、ダンス&ボーカルグループとしては国内トップクラスのスキルを誇る。アーティストとしてはもちろん、映画『HiGH&LOW』(以下ハイロー)シリーズや、ドラマが好評オンエア中の『PRINCE OF LEGEND』(日本テレビ系)などで俳優としても活躍する面々を擁し、EXILE FAM(EXILE TRIBEファン)以外にも高い認知度を誇る彼ら。12月にはFANTASTICS from EXILE TRIBE(以下FANTASTICS)のCDデビューも決定し、ますます活況を見せるJr.EXILE世代の魅力について考察してみたい。

 一組ずつ見ていくと、Jr.EXILEの先陣を切る形で2012年にデビューしたGENERATIONSは、白濱亜嵐、関口メンディーというEXILEとの兼任メンバーを擁し、EXILEのDNAをもっとも濃く受け継ぐ存在。この初夏~夏に初のドームツアーを成功させ、アーティストとしての自分たちの原点を見つめ返すような世界観のシングル『少年』を10月末にリリース。活動初期からシングルには英語バージョンを収録し、コンスタントに欧米やアジア各国でも公演を行うなど、国内外を股に掛けた活動も注目されている。リーダーの白濱亜嵐を筆頭に、片寄涼太、佐野玲於らが俳優として、関口メンディーは俳優業のほかバラエティ分野でも活躍しているのは周知の通りだが、結成前はEXPGのインストラクターとしても活躍していた中務裕太らパフォーマー勢の力量も高く、ソリッドに磨き抜かれたパフォーマンスはJr.EXILEの中でも兄貴分の風格を感じさせる。片寄涼太と数原龍友のツインボーカルも、抜群のコンビネーションだ。

GENERATIONS from EXILE TRIBE / 少年 (Music Video)
THE RAMPAGE from EXILE TRIBE

 16人編成という大所帯のTHE RAMPAGEは2017年にデビューし、今年9月に待望の1stアルバム『THE RAMPAGE』をリリース。情熱的な歌声を聴かせるRIKU、ハードなラップもこなせる川村壱馬、シルキーな歌声が持ち味の吉野北人の3ボーカル体制で、ヒップホップチューンからバラード、ラテンテイストまでバラエティに富んだ楽曲でリスナーを魅了している。三代目JSBのELLYの弟でもあるLIKIYA、陣のWリーダーを筆頭とするパフォーマー勢はオールドスクール系のジャンルを得意としているメンバーが多く、Jr.EXILEの中でもストリート感の強さと男性人気の高さも特徴的といえるグループだ。アルバム収録曲「Only One」のMVでは彼らの歩みがダイジェストで観られるが、デビュー前後、グループに分かれて全国を回った『武者修行』のほか、47都道府県ツアー『GO ON THE RAMPAGE』を行うなど地道にキャリアを積み上げてきた彼ら。2019年春からは初のアリーナツアー『THROW YA FIST』も決定しており、グループとしてさらなる一歩を踏み出す。

THE RAMPAGE from EXILE TRIBE / LA FIESTA (Music Video)

      

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