DEATHSTARSからGHOSTEMANEまで マリリン・マンソンに通ずる“ゴス”な世界観の海外アーティスト

 メイクをしたミュージシャンと聞いて思い浮かべるのはどんなアーティストだろうか。今やその華麗な見た目だけでなく音楽性も認められる存在となったヴィジュアル系か、はたまたKISSの鮮烈なフェイスペイントだろうか。日本のヴィジュアル系とKISSのようなバンドは実は遠いようで近い。なぜなら、日本のヴィジュアル系がジャパニーズメタルから派生したようなかたちで生まれているからだ。例えば、XやDEAD ENDのようなヴィジュアル系の始祖が元はジャパニーズメタルのシーンに分類されていたことや、LUNA SEAやLa’cryma ChristiがAIONや44 MAGNUMといったジャパニーズメタルのバンド群からの影響を公言していることからもその密接さはわかるだろう。いわばヴィジュアル系とヘヴィメタルは近親関係にあるのである。

 海外に目を向けると、華やかな衣装を纏い中性的ともいえる容貌でハードロックを奏でるHANOI ROCKSのようなグラムメタルバンドや、けばけばしいメイクとド派手なヘアスタイルで他のシーンを圧倒するMÖTLEY CRÜEを始めとするLAメタル勢など、メタルと奇抜で美麗な装いの系譜は枚挙にいとまがない。

 80年代に活躍した彼らは、ヘヴィメタル全盛期の輝きのなかにあった。特にLAメタルの世界では、メイクは世界観の構築如何というよりも男性的な魅力の増幅装置であった。しかし、オルタナティブロックがシーンに介入した90年代以降、メイクとヘヴィミュージックの関係性は変化をみせる。マリリン・マンソンを代表とするインダストリアル/ニューメタル勢が、スプーキーで退廃的かつ厭世的な雰囲気と同時に、どこか耽美なレイヤーを纏いながら登場したのだ。そうした世界観は今日、ゴス(“ゴシック”から派生した語)と呼ばれ、ヘヴィミュージックのアーティスト群にも継承されている。

DEATHSTARS『Night Electric Night』

 先述したマリリン・マンソンと時期を近くして現れたのが2000年結成のスウェーデン出身インダストリアルメタルバンド・DEATHSTARSだ。ヴィジュアル系における‟白塗り系”に近い見た目で、全員が長めの黒髪に白塗り、目の周りを黒く囲うメイクに軍服のような揃いのコスチュームでドレスアップするという点まで似ている。しかし音楽性は‟白塗り系”に多い歌謡曲路線とは異なり、ポストパンクを彷彿とさせる平淡なメロディをおどろおどろしく歌う背後でシンセサイザーが鳴り響くというもの。日本における軍服は過ぎたる昔のものとして昭和、あるいはそれ以前の時代の世界観と結びつけられる存在だが、他国では現在進行形どころか近未来的な音像と結びつくのだから面白い。2014年以来アルバムを発表していない彼らだが、新たな作品が望まれる。

DEATHSTARS – Metal (OFFICIAL MUSIC VIDEO)

 他方、80年代グラムメタルの血をひくバンドも現れている。2006年にアメリカで結成されたBLACK VEIL BRIDESは、レザーのジャケットにスタッズの打たれたベルトといった前時代のメタル的な衣装に、ゼロ年代に流行したエモボーイのスタイルーー目が隠れるほどの前髪を9:1の分量で分けた髪型と、目の下を黒く染めるメイクを併せたものーーが融合したビジュアルを打ち出した。楽曲も往年のスタジアムロックのスケール感を受け継いだキャッチーでアンセム的なサビに、デスボイスや低音弦の刻みを混ぜ込んだ新旧の融合型。近年は端正なイメージから脱皮しつつあり、骨太のギターに速弾きを導入したハードロック的なサウンドへと変化している。

BLACK VEIL BRIDES – The Vengeance (Official Music Video)

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