>  >  > 平井堅『Ken’s Bar』20周年最終公演レポ

『Ken’s Bar 20th Anniversary Special !! vol.4』

平井堅の“これから”がさらに楽しみに 亀田誠治、あいみょん登場『Ken’s Bar』20周年ファイナル

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 平井堅のアニバーサリーツアー『Ken’s Bar 20th Anniversary Special !! vol.4』の最終公演が5月22日、東京・日本武道館で開催された。昨年5月の全国ライブビューイングも行なった東京・TOKYO DOME CITY HALL公演(vol.1)からスタートし、ニューヨーク(vol.2)、札幌、福岡、広島、宮城、横浜(vol.3)、大阪、三重、徳島(vol.4)で開催され、1年がかりでファイナルを迎えたこのプロジェクトは、アコースティック形式でオリジナル曲、カバー曲を歌うコンセプトライブ『Ken’s Bar』の“開店”20周年を記念したもの。そのラストを飾る日本武道館公演は、豪華なゲスト、未発表の新曲など、サプライズがたっぷり詰まったスペシャルなステージとなった。

 この日の日本武道館には、約1万人のオーディエンスが足を運んだ。アリーナ前方の円形テーブルには、カクテルやおつまみを楽しむお客さんの姿も。好みのドリンクを片手に、ゆったりと平井堅の歌を堪能できる『Ken’s Bar』の雰囲気はやはり特別だ。

 客席の照明が落とされ、「even if」のピアノインストが流れるなか、ピアノの鈴木大、アコースティックギターの石成正人がステージに登場。さらに平井堅が白いシャツ姿で登場すると、会場からは大きな歓声が巻き起こる。最初の楽曲は、「half of me」。2009年夏以来、このコンセプトライブでだけで披露されていたこのバラードは、『Ken’s Bar』を象徴する楽曲のひとつ。ピアノ1本のシンプルなアレンジで哀切な感情を美しく歌い上げ、オーディエンスを惹きつけていく。さらにアコギの演奏とともに「魔法って言っていいかな?」へ。表情豊かなボーカルによって、歌のなかでの情景が頭のなかで生々しく再現される。この没入感もまた、『Ken’s Bar』の魅力だ。

 「『Ken’s Bar』開店20周年を記念して、アニバーサリーツアーをこの1年行ってきましたが、いよいよ本日、最終日となります! 今日はお日柄もよく、こんなにたくさんの人が集まってくださって本当に幸せ者です」「『Ken’s Bar』がようやく成人を迎えまして、これからどんな『Ken’s Bar』になっていくのか、そんな未来も踏まえて、新たなチャレンジを交えつつ、今回のツアーは行っております。今宵も死に物狂いで歌います。最後までよろしく、日本武道館BOYS&GIRLS!!」という平井堅の冒頭のあいさつに対し、会場からは温かい拍手が送られた。

 平井自身がリスペクトする楽曲のカバーが聴けることも、『Ken’s Bar』の愉しみ。第一部ではまず、竹内まりやの1998年の楽曲「カムフラージュ」をピアノの伴奏で披露。お互いに恋人を持ちながら、どうしようもなく惹かれてしまう“あなた”に対する切実な思いを叙情たっぷりに歌い上げる。どんなに痛々しくても、どんなに悲しくても、ギリギリのところで上品さを保ち、幅広い層のリスナーが楽しめるポップスに導く。それこそが平井堅の真骨頂だろう。

亀田誠治

 「第1部は、歌と楽器ひとつだけでどこまで表現できるかを追求しているんですが、新たなケミストリーを僕自身も見てみたいと思い、各地でゲストミュージシャンを呼んでいます」という言葉とともに紹介されたのは、この日の最初のゲスト・亀田誠治。「大きな古時計」「瞳をとじて」「POP STAR」などの代表曲をプロデュースしている亀田はこの日、ベーシストとして出演。「いつも客席から拝見してたんですけど、まさか自分がステージに立つ日が来るとは」(亀田)、「亀田さんのベースと歌だけっていうのは初めて。ドキドキワクワクしてます」(平井)というトークを挟み、2曲を披露した。ジャニス・イアンの「Love Is Blind」では繊細なコード感、メロディアスなフレーズで平井のボーカルを際立たせ、「かわいいの妖怪」ではスラップを交えたファンキーなプレイで心地よいグルーヴを演出。“歌とベース”による刺激的なケミストリーを体感できる、きわめて貴重なセッションだった。第1部の最後は、「瞳をとじて」。ピアノをバックに名曲を濃密に歌い上げ、大きな感動を生み出した。

 ブレイクタイムを挟み、第2部は「哀歌(エレジー)」から。深く、重く、痛い感情がずっしりと伝わり、会場全体をシックな雰囲気で染め上げる。そのムードを一変させたのが、「ガラスの十代」。光GENJIの1987年のヒット曲だが、アコギ1本のアレンジによって、楽曲の豊かな魅力がまっすぐに伝わってきた。続いては『Ken’s Bar』の定番、リクエストコーナー。「I want your request~」と歌いながらアリーナ中央のサブステージに移動し、選ばれた2人のファンとトークしつつ(「平井堅のライブは何回目?」「バスタオルはどれくらいの頻度で洗濯する?」など)、リクエストされた「青空」(1stアルバム『un-balanced』収録)と「PAUL」(シングル『大きな古時計』収録)を歌唱。観客との距離の近さを感じさせるこのコーナーも、『Ken’s Bar』の人気の理由だ。

あいみょん

 「とおりゃんせ」を歌いながら(めちゃくちゃ上手い)メインステージに戻り、ライブは後半へ。まずは「彼女の登場でJ-POP界は世界を変えたように活気づいたと思います」と紹介し、2人目のゲスト・あいみょんが登場。以前からラジオ番組などで、あいみょんに対するリスペクトを表明していた平井は、「こういうめんどくさいおじさんはいっぱいいると思うんだけど、(あいみょんは)俺が見つけた」「30分くらい褒めちぎってしまいそうだけど……応援しています」とコメント。「ありがとうございます」というあいみょんの照れた笑顔も印象的だった。2人で披露されたのは、あいみょんも大好きだという「鍵穴」、そして、彼女のオリジナル曲「愛を伝えたいだとか」。しなやかなグルーヴを放ちながら、平井、あいみょんの声が重なる瞬間はまちがいなく、この日のライブのハイライトだった。

      

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