東方神起はファンと共に“新たな一歩”を踏み出した パフォーマンスを更新し続ける飽くなき挑戦心

東方神起はファンと共に“新たな一歩”を踏み出した パフォーマンスを更新し続ける飽くなき挑戦心

安定のパフォーマンスに見る新たな挑戦

 光のカーテンの向こう側から再びふたりが姿を現すと、重厚なベース音が心地よい「Something」のイントロが耳をくすぐる。そこに、今回から取り入れたホーンセクションが色っぽく鳴り響き、ふたりのダンスを引き立てる。弦を弾くようなコミカルな動きに、ダイナミックで高さのあるジャンプ。涼し気な顔で動いてみせるふたりだが、首筋を伝う光るものが。運動量の多さにハッとさせられる。

 「みなさん、こんばんは、東方神起です」ふたりが笑顔で挨拶すると、チャンミンが「平成最後の東京ライブです、張り切っていきましょう!」と盛り上げ、ユンホが「最後までついてきてね」とチャーミングに言葉を添えた。続く「Get going」はアルバム『TOMORROW』の中でも爽やかさが際立つ1曲。左右に分かれてメインステージの端から端へと移動しながら、ファン一人ひとりに語りかけるように手を振る。

 カメラを指さしてみたり、ヒーローのようなポーズをキメたりと、少年のようにハシャぐユンホ。一方、チャンミンは「I Don’t Know」で、前髪をセクシーにかき上げて、ファンを喜ばせる。そんな余裕のあるステージングも、長年のキャリアから生まれたもの。“これが見たかった”という期待に応える一方で、それを超える新たな魅力を見せつけようという、アグレッシブなナンバーが続く。

 ユンホが赤、チャンミンが青のスーツ姿で登場すると、ファイヤーの特効が吹き出す中で「Jungle」を熱唱。男女のダンサーを従えて踊るふたりの姿は、まさに百獣の王といった迫力だ。野性味あふれる本能的なダンスを前に思わず息を呑む。そして、映像技術を駆使した「Electric Love」ではユンホとチャンミンの分身が登場してダンスセッションを繰り広げる。さらに「呪文-MIROTIC-」では、縦長のスクリーン全身が大きく映し出され、彼らが踊る姿を、余すことなく見たいというファンの期待に応える嬉しい演出だ。

SNSを駆使したファン参加型のMCも

 ふたりのピュアさを象徴するような真っ白なシャツ姿に着替えると、珠玉のバラードタイムに突入。目を閉じて、お互いの存在を感じながら美しいハーモニーを奏でた「I love you」。ムービングステージの椅子に座ったふたりから、電話がかかってきたかのような近さを感じた「Telephone」。そしてスポットライトのもとしっかりと見つめ合って丁寧に歌い上げる「明日は来るから~TOMORROW Version~」と、会場はすっかり夢見心地に。

 うっとりとした面持ちの客席に向かって「楽しんでますか?」とふたりが呼びかけ、MCがスタート。すると、さっそく「長くはしゃべらないですけど」とチャンミン節が炸裂し、客席の笑いを誘う。「東方神起の新しいアルバム聞いてくれましたか?」の質問に、観客が「イエー!」と答えるも、もっと盛り上がってほしいチャンミンは「ちょっと声が……みんな……聞いてないかも」と、少し拗ねたように返答。するとファンは「アルバムのタイトルはー?」の問いかけに「TOMORROW!」と、さっきより大きな声で答えてチャンミンの嬉しそうな笑顔を引き出す。

 そんな仲睦まじいチャンミンとファンのやりとりを、ニコニコと見守っていたユンホが、「ここにいるみなさんと、素敵な明日に向けて、今を大切に生きていこうという意味です」と、アルバムタイトルに込めれた想いを解説。「今までもそうでしたけど、これからももっとみなさんと幸せな日々を過ごしていきたいと思うので、引き続きよろしくお願いします」と、締めるところはしっかりと締めるチャンミンだった。

 今回のツアーでは「#明日コン」をつけて、全国のファンとSNSで大喜利を実施。その中で、ふたりが選んだ秀逸なネタを紹介していくことに。チャンミンが「明日コンとかけまして、容量不足の端末と解きます」と、選んだお題を読み上げる。ファンも「その心はー?」と合いの手を入れると、「目が(メガ)足りぬ」と満足げに披露するチャンミン。見どころが多すぎて“目が”足りない状態と、データサイズを表す“メガ”をかけたもの。ユンホが選んだネタは「東方神起のライブとかけまして、空気清浄機と解きます」「その心は?」「どちらもファンが歓喜(換気)するでしょう」という素晴らしいもの。会場が沸き立つと「これいいでしょう?」と、今度は無邪気に笑うユンホ。チャンミンも「歓喜! いい言葉ですね。『Bolero』でも〈歓喜の歌を〉っていう歌詞がありますけども。もっと歓喜を届けられるように頑張りましょう!」と気合を入れた。

 大喜利のほかにも、日常の風景の中で、東方神起の“T”を探す「#Tを探せ」のコーナーも。東京スカイツリーと川、新潟空港の滑走路、沖縄・西表島の太陽が反射した海……と、美しい写真を見ながら「新潟の新鮮なお米」(チャンミン)と全国ツアーの思い出を振り返ったり、「沖縄公演がしたい」(ユンホ)と新たな目標を語ったり大いに盛り上がった。凛々しいパフォーマンスと飾らないMCのギャップも、東方神起を愛さずにはいられない大きな理由だ。

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