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佐藤結衣の『ラジオdeジャニログ』

関ジャニ∞ 大倉忠義のメンバーとeighterへの思い 今後への意気込みも語ったラジオを聞いて

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「傷だらけでも、泥臭くても、前を向いて上を目指していこうと。僕らはもともと諦めの悪い人たちです。こんな状態でも頑張っていこうと、今5人で結束しています」

 関ジャニ∞大倉忠義が、シンガーソングライターの高橋優と共に、パーソナリティを務めるラジオ『オールナイトニッポンサタデースペシャル 大倉くんと高橋くん』(ニッポン放送)。かねてから、大倉の飾らない言葉が聞ける場ではあったが、9月7日放送回は関ジャニ∞ファン(eighter)にとって特別な回となった。

 番組冒頭から「関ジャニ∞にとって大きな出来事がありまして……」と、錦戸亮のグループ脱退の報道を受けて手紙を書いてきたことを告げた大倉。約10分にも及ぶ長文の手紙には「同期の亮ちゃん(錦戸亮)、安(安田章大)、丸(丸山隆平)とは出会って約22年。僕にとっては唯一ですね、幼なじみのような存在です」とメンバーとの特別な関係性が語られる。

 さらに「グループとは永遠に続くものだと当たり前のように思っていました。ですが(渋谷)すばるくんの脱退ということで、永遠はないのだと改めて知り、安の病気で命について深く考え、濃い2年間を過ごしてきました」と、関ジャニ∞にとって試練続きだった2年間を振り返った率直な気持ちが綴られていた。

 メンバーの脱退が“1人減るだけ“という簡単な話では決してなかったこと。絶妙に保たれていたバランスが崩れ、さらに安田の体調にも配慮しながら、長い時間をかけて話し合いをしたこと。精神的に一杯いっぱいな中でも、なんとかeighterに楽しんでもらえる時間にしたいと、なんとか走り抜けた15周年ライブツアー『十五祭』。その演出は大倉が細かな演出まですべて手がけたことも明かされた。

 『十五祭』の演出については、彼らの原点とも言える「15年前の松竹座に連れて行きたかったんですよ」と語る。関ジャニ∞15年の歴史には、かつてのメンバーである内博貴、脱退した渋谷すばるも、確かにいたこと。そして、これから錦戸亮が別の道を歩んでもなお、ステージにはいつもみんな並んでいるんだという強い想いを、最終日ドーム前に8体のBOYオブジェが並んだことからも感じずにはいられない。

 「俺らとファンのためのライブを大事にしたかった」という大倉の話に、ライブを観覧した高橋優も「大きな会場だけど今までで一番近く感じた」「物理的にも近づいてきてくれたし」と話し、「力をもらいました。やっぱエンターテインメントだよな」と感慨深そうに相槌を打つ。

 もちろん、近年の関ジャニ∞がバンドとしても高い評価を得ていることから、関係者の中には「もっとバンドが見たかった」という声もあったそう。そこも、全員が同じ意見なわけではないと、理解を示し、多様な考えを受け入れようとする大倉。

 すると、高橋が「でもアコースティックセット、よかったですけどね。あれもバンドっちゃバンドじゃないですか。エレキの音とか使わないって、難しいから。生音だからミスったらバレるし。それをあんなにキレイにちゃんと奏でてるところも、実は……関係者はそこを見るべきだよね(笑)」と、笑いを交えながら、大倉を守るべくちょっぴり反撃してみせる。

 手紙の中でも「僕の横には仲間がいます。重い荷物を分けてくれる持ってくれる頼もしいお兄ちゃんたちがいます」とあったが、メンバーのみならず、高橋をはじめとした親交のあるアーティストやスタッフ、そのほか多くの人が、大倉の、そして関ジャニの新たな一歩を温かく見守っているのだろう。

      

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